Patrimoine en revue

Patrimoine en revue

Affronter les épidémies

Le mot « épidémie » vient du grec επι (epi), « sur » et δημος (démos), « peuple » que l’on peut traduire par « qui circule dans le peuple ». C’est « l’augmentation rapide de l’incidence d’une maladie en un lieu donné, pendant une période donnée » qui définit une épidémie. Lorsqu’elle s’étend sur un continent ou dans le monde entier, on parle alors de pandémie.Alors que la 2e vague de Covid-19 frappe de plein fouet les hôpitaux, le numéro 31 de Patrimoine en revue consacré aux épidémies, montre comment par le passé le monde hospitalier a eu à affronter des crises sanitaires similaires. Au XIXe siècle particulièrement, Paris a subi des épisodes dramatiques de contagion par le choléra, la variole ou la scarlatine. Pour faire face à l’afflux des patients et avant même de comprendre la maladie et le phénomène de contamination, la réflexion sur l’isolement des patients et la construction d’hôpitaux spécifiques deviennent une réalité à laquelle l’administration s’attelle. Si les connaissances médicales, l’organisation sanitaire, les progrès de l’hygiène, la découverte de la vaccination sont venus à bout de nombre de maladies, l’actuelle pandémie de Covid-19 démontre néanmoins que la difficulté de gérer de telles crises n’a pas disparu.

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Bonne lecture !